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Leiothrix jaune
Rossignol du Japon Leiothrix lutea
Rossignol du Japon
IDENTIFICATION
Cet oiseau se distingue par une silhouette rondouillarde, des couleurs resplendissantes et une queue fourchue. Le mâle adulte a les parties supérieures vert-olive ou olive grisâtre, les ailes noires avec des bordures jaunes et rouges ainsi qu'une tache orange. La queue est fourchue, les rectrices externes légèrement incurvées vers l'extérieur. Elle est noire dessus, olive dessous avec de fins liserés noirs. Les longues plumes des sus-caudales affichent une couleur olive et sont terminées par une fine barre claire. Le menton est jaune, la gorge et la poitrine orange. Les sous-caudales et le ventre sont jaune pâle. Chez la femelle, le rouge cramoisi de l'aile est remplacé par du jaune. Les couleurs sont plus ternes que celles du mâle. Elle a le bec rouge, le cercle oculaire jaune, les iris bruns ou brun rougeâtre. Ses pattes et ses pieds sont brun-corne.  Les juvéniles ont un bec noir, un manteau gris qui contraste légèrement avec le capuchon, des joues et un front grisâtre. Les ailes sont différentes de celles des adultes, en effet, la base des secondaires est jaune-orange composant une petite tache sur l'aile repliée, les primaires et secondaires sont noires avec un liseré jaune. Les léiothrix jaunes sont originaires du continent asiatique. Les populations qui vivent sur le sous-continent indien s'étalent sur toute la chaîne de l'Himalaya, de l'est du Cachemire jusqu'aux états de l'est de l'Inde . Néanmoins leur aire de distribution comprend également le Myanmar et de nombreuses provinces du sud, du centre et de l'est de la Chine. A partir d'oiseaux échappés certainement de captivité, l'espèce est désormais présente à l'état sauvage en France. Elle vit dans plusieurs secteurs, notamment le Béarn dans le sud-ouest où plus de 1000 oiseaux résideraient aux alentours de Pau (Pyrénées atlantiques). On retrouve également cet oiseau en Ile-de-France. Plusieurs dizaines de couples ont en effet élu domicile dans la forêt domaniale de Montmorency où ils apprécient les sous-bois de fougères et les taillis.
HABITAT
Les léiothrix jaunes nichent de 1500 à 2400 mètres, voire localement de 900 m à 2700 m. En période hivernale, ils descendent dans les vallées et on les trouve à des altitudes qui varient de 600 à 2100 m. Les léiothrix jaunes apprécient particulièrement les sous-bois des forêts, les ravins boisés et les boisements en cours de régénération. Ils sont également présents dans les cultures abandonnées, les clairières et les plantations de thé. 
COMPORTEMENT
Les léiothrix jaunes vivent en couples pendant la saison de nidification mais en dehors de cette période, on les trouve en petits groupes de 4 à 6 individus, souvent en association avec d'autres timaliidés du genre Stachyris. Habituellement, ils se déplacent rapidement dans les sous-bois et ils donnent toujours l'impression d'être pressés. Ils sautillent parfois sur le sol, fouillant et retournant les feuilles mortes à la manière des garrulaxes. Au mois d'avril, ils deviennent plus discrets car c'est la période de formation des couples. CHANT : Le cri d'alarme du Léiothrix jaune est composé de notes rudes et sifflantes "k'd'k-cha-jö-jü" suivi d'un appel terminal qui résonne comme un "pile-pile-pile". Lorsqu'il se nourrit, il émet un "pe-pe-pe-pä" clair et mélancolique ou un "pü-pü-pü-pü-pü" rapide. On peut également entendre un "che-che-che" doux et murmuré ainsi qu'un bruissement puissant. Le chant est sonore et enjoué, rappelant à bien des égards celui du bulbul orphée (Pycnonotus jocosus), mais plus musical et plus prolongé. Les léiothrix jaunes chantent surtout d'avril à juin, en période nuptiale.
REPRODUCTION
Dans leur milieu naturel, en Asie, les léiothrix jaunes nichent d'avril à octobre, la pointe de l'activité se situant plutôt en mai et juin. Cet oiseau construit son nid avec de fines tiges courbes, des feuilles mortes, de la mousse, des lichens et autres végétaux. La coupe intérieure est garnie de petites radicelles. Il place son nid sur la fourche d'une branche à faible hauteur au-dessus du sol (maximum 2 mètres). La ponte comprend habituellement 4 œufs mesurant 22 mm sur 16 en moyenne, de couleur bleu pâle avec des taches brunes ou ambre qui sont réparties principalement sur la partie la plus large de la coquille. La femelle accomplit la plus grande partie de la construction du nid, le mâle lui apportant les différents matériaux. Les deux partenaires unissent leurs efforts pour l'incubation qui dure 14 jours, mais la part de la femelle semble plus importante. L'emplacement du nid est rapidement découvert par les prédateurs en raison des mœurs bruyantes du couples pendant la nidification. Les jeunes oisillons quittent le nid rapidement (au bout de 13 jours) mais restent dépendants de leurs parents pour la nourriture pendant quelques temps encore.
REGIME ALIMENTAIRE
Les léiothrix jaunes ont un régime mixte. Leur menu se compose aussi bien d'insectes que de graines et de baies. Ces oiseaux se nourrissent un peu à la manière des mésanges, adoptant des postures acrobatiques quand ils prospectent sous les feuilles
STATUT
L'espèce est classée comme de préoccupation mineure (LC). Ses effectifs sont stables, voire en expansion.
Ordre : Passériformes
Famille : Sylviidés
BIOMÉTRIE
Taille : 14 - 15 cm
Poids : 21 - 25 g
Statut de conservation UICN
EX
EW
CR
EN
VU
NT
LC
 
NE
Distribution : originaire de l'Asie du Sud-Est, de l'Himalaya et de la Chine (introduit vers 1980)